Un electrocardiograma, o electrocardiograma, mide la actividad de su corazón

ECG y pruebas de esfuerzo con ejercicio

Cuando los necesita y cuando no

Los electrocardiogramas y las pruebas de esfuerzo son pruebas que pueden ayudar a su médico a ver qué tan bien está funcionando su corazón. Un EKG, o electrocardiograma, mide la actividad de su corazón. En una prueba de esfuerzo con ejercicio, le hacen un electrocardiograma mientras camina o trota en una caminadora.

Es posible que necesite estas pruebas si tiene síntomas de enfermedad cardíaca, como dolor en el pecho. O puede necesitarlos si ya tiene una enfermedad cardíaca o tiene un alto riesgo de enfermedad cardíaca. Estas pruebas pueden ayudar a su médico a evaluar cómo está funcionando su corazón y decidir cómo tratar cualquier problema.

Pero en otros casos, debe pensar dos veces antes de hacerse estas pruebas. Este es el por qué:

Por lo general, no necesita estas pruebas si no tiene ningún síntoma.

Las pruebas no son útiles para las personas que no tienen síntomas de enfermedad cardíaca, como dolor en el pecho. Sin embargo, muchas personas sin síntomas se someten a un electrocardiograma como parte de sus controles de rutina.

Por ejemplo, se encuestó a 1.200 adultos de entre 40 y 60 años. Estas personas no tenían antecedentes ni síntomas de enfermedad cardíaca. Sin embargo, casi la mitad se había realizado un electrocardiograma en los últimos cinco años. Y casi uno de cada diez se hizo una prueba de esfuerzo.

Existen formas mejores y menos costosas de prevenir enfermedades cardíacas que los electrocardiogramas y las pruebas de esfuerzo con ejercicio.

Estas pruebas pueden dar lugar a pruebas de seguimiento y tratamientos que no necesita.

Los electrocardiogramas y las pruebas de esfuerzo con ejercicio no le harán daño. Pero los resultados pueden ser poco claros. Esto puede conducir a otras pruebas y tratamientos que sí tienen riesgos.

Por ejemplo, si los resultados de su electrocardiograma no son claros, su médico puede ordenar una angiografía coronaria. Esto puede exponerlo a tanta radiación como 600 a 800 radiografías de tórax. La radiación tiene efectos que pueden acumularse, por lo que es mejor evitarla cuando pueda.

Los electrocardiogramas y las pruebas de esfuerzo con ejercicio también pueden dar lugar a tratamientos innecesarios. Es posible que le den medicamentos que no necesita. O bien, puede someterse a un procedimiento llamado angioplastia para forzar la apertura de las arterias del corazón. Esto puede ayudar a algunas personas, pero para muchas, los cambios en el estilo de vida y los medicamentos son igual de buenos. La angioplastia causa un ataque al corazón en uno o dos de cada 100 pacientes.

Las pruebas pueden ser una pérdida de dinero.

Un electrocardiograma cuesta alrededor de $50 y una prueba de esfuerzo con ejercicio cuesta $175 o más. ¿Por qué gastar dinero en pruebas que no necesita? Y si conducen a más pruebas y tratamientos, puede costar miles de dólares.

¿Cuándo son necesarios los electrocardiogramas y las pruebas de esfuerzo con ejercicio?

En algunos casos, puede ser importante hacerse estas pruebas. Probablemente debería hacerse un electrocardiograma y una prueba de esfuerzo con ejercicio si tiene síntomas de enfermedad cardíaca, como dolor en el pecho, dificultad para respirar, latidos cardíacos irregulares o latidos cardíacos pesados. También es posible que necesite las pruebas si tiene antecedentes de enfermedad cardíaca. Y es posible que necesite estas pruebas si tiene diabetes u otros riesgos. Es posible que su médico también quiera que se haga un electrocardiograma antes de comenzar un programa de ejercicios si tiene riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca.

Este informe es para que lo use cuando hable con su proveedor de atención médica. No es un sustituto del consejo y tratamiento médico. El uso de este informe es bajo su propio riesgo.

© 2016 Informes del Consumidor. Desarrollado en cooperación con la Academia Estadounidense de Médicos de Familia.

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