Cambios físicos en las personas mayores: preste atención a esos 10 indicadores

Aunque se ha incrementado la investigación y la atención clínica a los efectos que la actividad física tiene sobre la calidad de vida entre los adultos mayores, existe una falta de coherencia en torno al uso de este término. Como resultado, los intentos de examinar las causas del cambio en la calidad de vida han sido limitados. Este artículo revisa críticamente la literatura sobre actividad física y calidad de vida en adultos mayores. Al hacerlo, se presta atención tanto a la calidad de vida como un constructo psicológico representado por la satisfacción con la vida como a un resultado clínico y geriátrico representado por las dimensiones centrales del estado de salud o la calidad de vida relacionada con la salud. También se examina la literatura para identificar posibles mediadores y moderadores en la relación entre la actividad física y la calidad de vida. La discusión de posibles variables mediadoras refuerza el importante papel de la percepción al considerar los efectos beneficiosos que la actividad física tiene sobre la calidad de vida. Desde una perspectiva de salud pública, comprender qué puede causar un cambio en la calidad de vida tiene implicaciones significativas para el diseño, implementación y promoción de programas de actividad física para adultos mayores.

DURANTE los últimos 15 años, ha habido un aumento dramático en la investigación sobre la calidad de vida (1) que rápidamente se ha convertido en el centro de la literatura sobre los adultos mayores (2). Esto no debería sorprender, porque muchos adultos mayores que se ven afectados por enfermedades crónicas prefieren la calidad de vida a la longevidad. Un ejemplo de esta prioridad es una experiencia familiar del primer autor, cuya madre luchó contra el cáncer de colon durante 4 años. En las etapas finales de su enfermedad, dijo: “No hay razón para luchar más, no puedo disfrutar de mis nietos y mi vida diaria está llena de dolor. ¿De qué sirve seguir viviendo cuando mi vida ya ha terminado?” me han quitado? Su reacción ciertamente refleja el sentimiento de la Sociedad Gerontológica de América, cuyo lema es “Agregar vida a los años, no solo más años a la vida”. De hecho, en el estudio epidemiológico de las enfermedades crónicas, los resultados médicos tradicionales, como la morbilidad y mortalidad, ahora se ven comúnmente aumentadas por medidas de la calidad de vida relacionada con la salud (HRQL) de los pacientes (3). De hecho, hay acuerdo entre los médicos en que el estado funcional y otros aspectos de la HRQL de los participantes son fundamentales para una comprensión completa de la enfermedad. proceso y al cuidado general de los adultos mayores.

En los últimos años, ha habido declaraciones clínicas en geriatría (4)(5)(6) y una creciente evidencia de investigación (7)(8) de que la actividad física es una intervención de salud pública viable para aumentar o mantener la calidad de vida entre los adultos mayores. Sin embargo, existe una discrepancia en torno al significado de este término. Esta confusión ha contribuido a la falta de una dirección clara en los intentos de comprender qué causa el cambio en la calidad de vida. Con esta limitación en mente, este artículo ofrece un examen crítico de la literatura sobre actividad física y calidad de vida en adultos mayores. El artículo tiene cuatro objetivos:

examinar qué quieren decir diferentes investigadores y médicos cuando utilizan el término “calidad de vida”;

resumir la literatura existente sobre actividad física y calidad de vida en adultos mayores;

examinar la literatura existente que pueda ayudar a explicar qué puede mediar o moderar las relaciones entre la actividad física y la calidad de vida; y

ofrecer sugerencias pertinentes al diseño e implementación de intervenciones de actividad física para adultos mayores cuando la calidad de vida es un resultado explícito de interés en las metas del programa.

¿Qué es la calidad de vida?

Una de las barreras para revisar y avanzar en el conocimiento sobre los efectos que tiene la actividad física en la calidad de vida es la falta de precisión en la definición operativa de este resultado. En la corriente principal de la psicología, la calidad de vida se define como un juicio cognitivo consciente de satisfacción con la propia vida (1). Este constructo tiene una extensa historia transcultural en investigación y puede evaluarse con la Escala de Satisfacción con la Vida (SWLS), una medida unidimensional de cinco ítems con excelentes propiedades psicométricas (1). Una medida similar que se usa a menudo en la investigación médica es la escalera de nueve peldaños de un solo elemento de Cantril (9), que está anclada en la parte superior con la frase “la mejor vida para ti” y en la parte inferior con la frase “la peor vida posible para ti”..” Diener (10) ha reconocido que es apropiado evaluar la satisfacción con dominios específicos en la vida de una persona (es decir, , ocupación, relaciones sociales, salud, función física, nivel de vida, funcionamiento sexual, etc.); sin embargo, las relaciones de dominios específicos con calificaciones globales de satisfacción con la vida pueden ser bastante bajas (10).

En la investigación sobre el envejecimiento, la calidad de vida se ha utilizado como un término general para describir una serie de resultados que los médicos creen que son importantes en la vida de los adultos mayores. Por ejemplo, en 1991, Stewart y King (11) publicaron un estudio sobre opciones conceptuales para su uso en la evaluación de la eficacia de la actividad física en la calidad de vida de los adultos mayores. Los autores propusieron dos amplias categorías de resultados para la investigación sobre la calidad de vida: funcionamiento y bienestar. Bajo funcionamiento enumeraron las habilidades físicas y la destreza, la cognición y la capacidad para realizar actividades de la vida diaria (AVD). La categoría de bienestar incluyó síntomas y estados corporales, bienestar emocional, autoconcepto y percepciones globales relacionadas con la salud y la satisfacción general con la vida.

Los investigadores médicos han reemplazado el término “calidad de vida” con HRQL o estado de salud. Esta modificación fue diseñada para enfatizar un interés en los efectos funcionales sobre los pacientes de una enfermedad y su consecuente terapia (7). Sin embargo, el uso del término “HRQL” es sorprendentemente similar al modelo descrito por Stewart y King (11); es decir, la CVRS y el estado de salud son términos generales para múltiples resultados. Las medidas de calidad de vida en medicina difieren en cuanto a si son genéricas o específicas de la enfermedad. Por ejemplo, Shumaker y colegas (12) describieron que la CVRS involucra varias dimensiones centrales, incluido el funcionamiento físico, el bienestar emocional, el funcionamiento social y las actividades de rol, así como las percepciones de salud y la evaluación global de la satisfacción con la vida. Estos autores también notaron que muchos investigadores incluyen conceptos adicionales en sus baterías de pruebas de CVRS. Los estudios específicos pueden incluir evaluaciones en una o más de las siguientes categorías: funcionamiento cognitivo, funcionamiento sexual e intimidad, productividad, síntomas percibidos y reales de enfermedad, efectos adversos del tratamiento, energía y vitalidad (y su recíproco, fatiga), dolor, autoevaluación. -estima e imagen corporal, y sueño y descanso.

“Estado de salud” es un término que se usa indistintamente con calidad de vida (13) y, de manera similar a la CVRS, este término define la función a un nivel genérico o específico de la enfermedad. La medida del estado de salud genérica más ampliamente utilizada y cuidadosamente validada es la Encuesta de Salud de Formato Corto de 36 Elementos del Estudio de Resultados Médicos (SF-36) (14). Como índice genérico del estado de salud o HRQL, el SF-36 produce dos puntajes resumidos amplios: salud física y salud mental, cada uno de los cuales tiene cuatro escalas individuales. El puntaje resumido de salud física incluye la función física, la función física del rol, el dolor corporal y la salud general. La puntuación resumida de salud mental incluye vitalidad, función emocional, función social y salud emocional; se ha informado que esta puntuación resumida tiene una fuerte relación con las medidas globales de satisfacción con la vida (r = 0,68) (14).

Numerosas medidas del estado de salud específicas de la enfermedad también se han introducido en la literatura médica durante la última década. Aunque está más allá del alcance de este estudio revisar la base conceptual de estos instrumentos, nos gustaría señalar que la razón fundamental para su desarrollo ha sido aumentar la sensibilidad y especificidad de la medición para enfermedades particulares. Estas medidas suelen ser multidimensionales y evalúan los resultados que los pacientes y los médicos creen que son relevantes para la calidad de vida con problemas médicos particulares. Los síntomas físicos, el pronóstico médico, los regímenes de tratamiento y los problemas relacionados pueden tener efectos profundos en las percepciones globales de la satisfacción con la vida cuando alguien padece una enfermedad crónica como el cáncer, la artritis o una enfermedad cardíaca.

La única definición adecuada para elevar el término calidad de vida al nivel de constructo psicológico es la propuesta por Diener (10) y Pavot y Diener (1), que calidad de vida es un juicio cognitivo consciente de satisfacción con la propia vida. La razón es simple. Si se pretende que la calidad de vida sea un constructo psicológico pero se usa como un término general para múltiples resultados, entonces no hay esperanza de desarrollar una teoría o de comprender alguna vez qué causa la variabilidad o el cambio en la calidad de vida. Además, hay pocas esperanzas de integrar alguna vez la investigación existente, porque la calidad de vida no tiene un significado consistente en todos los estudios.

En el resto de este artículo, en ocasiones, limitaremos nuestra discusión a la calidad de vida como una construcción psicológica. Esta estrategia se adopta cuando se discuten variables que pueden mediar o moderar los efectos de la actividad física en la calidad de vida. Como se mencionó, no es conceptualmente factible hacerlo cuando la calidad de vida se usa como un término general. Además, creemos que tiene mérito estudiar la satisfacción con la vida como un constructo específico en la literatura sobre actividad física, pero reconocemos que los médicos y los involucrados en medicina tienen interés en la calidad de vida como un término general. Debido a esto, nuestra revisión de la literatura existente sobre actividad física y calidad de vida en adultos mayores incluye tanto la satisfacción con la vida como múltiples resultados representados por las dimensiones centrales de la CVRS (11). Se utiliza una estrategia similar en la sección final del estudio cuando examinamos las implicaciones clínicas de esta revisión.

¿Qué se sabe sobre la actividad física y la calidad de vida de los adultos mayores?

En la última década se han realizado siete revisiones bibliográficas sobre los efectos que tiene la actividad física en el bienestar psicológico o la calidad de vida de los adultos mayores (7)(15)(16)(17)(18)(19)(20). En esta sección, mantendremos al mínimo la redundancia con estos informes anteriores. Comenzamos nuestra discusión con una revisión crítica enfocada y completa de la literatura sobre actividad física y calidad de vida en adultos mayores cuando este resultado se ha estudiado como un solo constructo en lugar de un descriptor para múltiples resultados. Luego, nos basaremos en una revisión previa nuestra (7) y la investigación posterior desde su publicación para comentar sobre el estado del conocimiento sobre la actividad física y la calidad de vida cuando este término se usa como un paraguas para describir múltiples resultados.

Satisfacción con la vida y construcciones relacionadas

La Tabla 1(21)(22)(23)(24)(25)(26)(27)(28)(29)(30)(31)(32) proporciona información detallada sobre los estudios que han conceptualizado la calidad de vida como una construcción psicológica. Aunque preferimos equiparar la calidad de vida con la SWLS de Diener y colegas (33), hemos sido inclusivos en esta revisión y hemos considerado estudios que utilizaron varias medidas alternativas para llegar a un juicio cognitivo consciente general de la propia vida. Específicamente, en los 12 estudios identificados, la satisfacción con la vida ha sido evaluada no solo por SWLS, sino también por Life Satisfaction Index (LSI) (34), Life Satisfaction in the Elderly Scale (LSES) (35) y una versión modificada de Life Satisfaction Index (LSI) (34). la Escala de Calidad de Vida Percibida (PQOL) (36).

Las metodologías de medición utilizadas por varios índices de satisfacción con la vida difieren un poco. El SWLS se implementó en 3 de los 12 estudios revisados ​​y es un índice breve de cinco elementos que utiliza una respuesta tipo Likert de 7 puntos. Los participantes expresan su nivel de acuerdo o desacuerdo con afirmaciones muy generales como “Hasta ahora he conseguido las cosas importantes que quiero en la vida”, lo que permite a los encuestados utilizar valores y estándares personales para ponderar diferentes dominios de su vida. El LSI, que se utilizó en 7 de los 12 estudios, tiene un formato de elección forzada de 20 ítems (de acuerdo frente a desacuerdo), con preguntas muy similares a la SWLS. Sin embargo, una excepción es que el contenido del LSI es específico para el envejecimiento. Los dos estudios restantes utilizaron LSES o PQOL, que preguntan a los participantes qué tan satisfechos están con diferentes áreas de su vida, incluidas las relaciones personales, la función cognitiva, el significado de la vida y la salud. La suma simple entre dominios se utiliza para crear puntajes totales. La crítica inherente a estas dos últimas medidas es la suposición de que a los diferentes dominios se les da el mismo peso para llegar a una puntuación de satisfacción con la vida global.

De los 12 estudios revisados, 6 eran ensayos controlados aleatorios (ECA), 1 era un estudio de entrenamiento cuasiexperimental y 5 eran transversales. Los ECA duraron de 8 a 32 semanas, y más de la mitad tenía algún componente de entrenamiento de fuerza. La mayoría de los estudios en la Tabla 1 involucraron a hombres y mujeres aparentemente sanos de 60 años o más. Las excepciones incluyeron un estudio de entrenamiento de resistencia realizado por Brown y colegas (25) y un estudio de sobrevivientes de cáncer de mama realizado por Courneya y Friedenreich (22). Sus participantes tenían entre 51 y 53 años de edad.

En la inspección inicial de los resultados de los ECA (Tabla 1), surge una imagen confusa con respecto a los efectos de la actividad física en la satisfacción con la vida. Aunque tres de los estudios (24)(27)(30) encontraron que los adultos mayores involucrados en actividad física experimentaron una mayor satisfacción con la vida en comparación con los sujetos de control, otros tres no pudieron respaldar tales beneficios (25)(26)(29). Sin embargo, el hallazgo nulo informado por McMurdo y Rennie (26) involucró un programa de entrenamiento de fuerza de muy baja intensidad que se llevó a cabo solo dos veces por semana. Mihalko y McAuley (24) encontraron que el entrenamiento de fuerza de alta intensidad realizado tres veces por semana tuvo un efecto positivo en los puntajes SWLS. Además, las ganancias de fuerza representaron el 10,3 % de la variación en la participación en ADL al final del programa. Por lo tanto, la naturaleza equívoca de los hallazgos de los ECA publicados se debe en parte a las diferencias en las prescripciones de actividad y los métodos utilizados para evaluar la satisfacción con la vida (7)(19).

Los cinco estudios transversales produjeron resultados que respaldan una relación entre la actividad física y la satisfacción con la vida. En el estudio de Peppers (31) sobre jubilados, las personas que participaron en actividades que disfrutaban reportaron los niveles más altos de satisfacción con la vida. Estos datos sugieren que el disfrute puede ser un posible mediador del cambio en la satisfacción con la vida con la participación en la actividad física. Claramente, la actividad física implica más que la realización de un simple acto físico. No sería sorprendente encontrar que los resultados subjetivos, como la satisfacción con la vida, están fuertemente influenciados por variables cognitivas sociales que dependen, en parte, del contexto ambiental social de la actividad física (37) (consulte la sección Variables mediadoras).

Calidad de vida como término general

Anteriormente, notamos que varios investigadores destacados en el campo de la medicina (12) y la gerontología (11) utilizaron la calidad de vida para describir una amplia gama de resultados subjetivos. Como se señaló anteriormente, la investigación de la calidad de vida en medicina generalmente se conoce como HRQL (12) o estado de salud (14). Hace cuatro años, preparamos una revisión cualitativa sobre lo que se sabe sobre los efectos de la actividad física en la CVRS en adultos de mediana edad y mayores (7). Nuestro objetivo aquí es revisar las principales conclusiones de esta revisión, centrándonos en los estudios que proporcionaron evidencia directa de un vínculo entre la actividad física y la CVRS. Estos incluyen estudios que tenían un índice resumido de HRQL como resultado primario o que examinaron varias dimensiones centrales al mismo tiempo. La edad media en la mayoría de los estudios fue mayor de 50 años; más de la mitad de los estudios incluyeron participantes de 60 años o más. No hubo pruebas en los estudios de que la edad fuera un moderador de la CVRS.

Diez de los 28 estudios revisados ​​involucraron a adultos sanos (7); en los adultos mayores, el grado de salud a veces se ve comprometido por la fragilidad y el debilitamiento del estado físico. Los 18 estudios restantes incluyeron poblaciones de pacientes con enfermedad cardiovascular, enfermedad pulmonar o artritis. Hubo 11 ECA y 19 estudios tenían un fuerte componente supervisado. Además, la mayoría de los estudios que fueron diseñados para mejorar el estado físico y el rendimiento físico (p. , con una caminata de 6 minutos) tuvieron éxito al hacerlo, sin embargo, la prescripción de ejercicio subyacente a estos cambios varió en función de la edad de los participantes, el nivel inicial de condición física y el estado de la enfermedad. La mayoría de las intervenciones informadas tenían un claro componente aeróbico que superaba los 20 minutos (rango aproximado, 20-50 minutos), con intensidades desde un 45 % hasta un 85 % de la frecuencia cardíaca máxima.

La principal conclusión de esta revisión fue que la actividad física influye positivamente en varios resultados asociados con la CVRS, independientemente de la edad, el estado de actividad y la salud de los participantes. Sin embargo, estas relaciones no se detectan en todas las facetas de la CVRS. Por ejemplo, el efecto de la actividad física en la HRQL tiende a ser menos dramático en áreas donde un individuo mayor está funcionando a la altura de la norma o por encima de ella. Además, las asociaciones reportadas en muchos estudios tienden a no depender de los cambios en el estado físico. Las correlaciones entre las medidas de condición física y la CVRS tienden a ser mucho más débiles que las correlaciones entre las medidas de disfunción basadas en el rendimiento y la CVRS. La razón más probable de este patrón en los datos es que las medidas de desempeño son más observables y, por lo tanto, más destacadas para la vida de las personas que los cambios en un parámetro de condición física como O2max.

A pesar de las tendencias positivas en este cuerpo de literatura, Rejeski y colegas (7) plantearon varias limitaciones conceptuales y metodológicas que merecen atención en el futuro. Por ejemplo, en consonancia con los modelos conceptuales actuales de CVRS y estado de salud (11)(12)(14), la mejora de la calidad de vida se infirió con mayor frecuencia a partir de cambios positivos en los criterios de valoración, como la función física o el informe de síntomas. No se intentó evaluar si estos cambios eran perceptibles para los participantes y, de ser así, si se reflejaban en una mayor satisfacción con los niveles de función recién adquiridos. Es importante recordar que el estado funcional no es el índice apropiado para la calidad de vida, porque hay muchos ejemplos de personas que reportan una alta calidad en sus vidas con importantes déficits funcionales. En ninguna parte de la literatura se estudió la satisfacción con dominios específicos de la función en relación con el cambio en la satisfacción con la vida global.

Desde la publicación de nuestra revisión de 1996, ha habido 18 estudios adicionales (38)(39)(40)(41)(42)(43)(44)(45)(46)(47)(48)(49) )(50)(51) realizado (consulte la Tabla 2) con la mayoría de los participantes con edades comprendidas entre los 50 y los 70 años. Aproximadamente dos tercios de estas investigaciones fueron ECA, cambios fisicos del anciano el 45% de los cuales involucraron pacientes con alguna forma de enfermedad cardiovascular. Los estudios restantes involucraron a adultos mayores que aparentemente estaban sanos, tenían limitaciones en las AVD, estaban deprimidos o padecían otras enfermedades crónicas. Curiosamente, cerca de un tercio de los estudios desde 1996 han involucrado alguna forma de entrenamiento de resistencia, pero la mayoría continúa siendo a corto plazo, con aproximadamente el 75 % involucrando programas que duran 3 meses o menos. Dos estudios compararon programas de actividades en el hogar versus en un centro (46)(49) y dos incluyeron períodos prolongados de entrenamiento (45)(49). Bravo y colaboradores (49) estudiaron a mujeres con osteoporosis durante 1 año, y Ettinger y colaboradores (45) estudiaron a hombres y mujeres con artrosis de rodilla durante 18 meses.

Aunque se utilizaron varias medidas para evaluar los componentes físicos y mentales de la CVRS, los resultados son generalmente consistentes: la actividad física puede tener un efecto positivo en la función física y el estado de salud mental de los adultos mayores. No hay evidencia consistente de que estos efectos se limiten a subgrupos, modos de actividad o entornos particulares. Sin embargo, en la mayoría de los ensayos clínicos, los participantes son predominantemente blancos, provienen de familias de clase media a alta y están motivados para iniciar programas de actividad física. Bravo y colegas (49) informaron que el ejercicio en grupo tuvo mayores efectos positivos sobre la capacidad funcional, el dolor y el bienestar que el ejercicio en el hogar. Sin embargo, la participación en el programa basado en el hogar condujo a aumentos significativos en el bienestar.

Los resultados de nuestro ensayo clínico aleatorizado de 18 meses en adultos mayores con osteoartritis de rodilla produjeron varios hallazgos que son de particular interés con respecto a los programas de actividad física y su efecto sobre el estado de salud y la CVRS (45). En este estudio de 18 meses, los participantes participaron en uno de tres tratamientos: un grupo de control de educación para la salud, entrenamiento de resistencia o acondicionamiento aeróbico. Una publicación de este ensayo abordó la posibilidad de que existan efectos de dosis-respuesta relevantes para el efecto que tiene la actividad física sobre la discapacidad física y el dolor de rodilla (52). Aunque los participantes que realizaban ejercicio aeróbico con mayor regularidad experimentaron la mayor reducción del dolor y la discapacidad, los que más se beneficiaron de esta condición no alcanzaron la meta de duración establecida en las prescripciones de ejercicio (40 minutos de ejercicio cada sesión). De hecho, los que pasaron 40 minutos o más ejercitándose en cada sesión tenían calificaciones de dolor y discapacidad que no diferían del grupo de control. También pudimos demostrar que los efectos beneficiosos de la terapia con ejercicios sobre la discapacidad relacionada con el rendimiento estaban mediados por cambios en la autoeficacia y el dolor, mientras que los efectos de las intervenciones con ejercicios en las percepciones de salud estaban mediados exclusivamente por cambios en el dolor (53). Estos datos refuerzan el importante papel de la percepción al considerar los efectos beneficiosos que tiene la fisioterapia en el estado de salud de los adultos mayores, lo que tiene implicaciones importantes para el diseño de programas de actividad física para adultos mayores.

Mediadores y Moderadores

Las variables mediadoras son mecanismos que posiblemente subyacen a la conexión entre la actividad física y una mejor calidad de vida en los adultos mayores; las variables moderadoras influyen en la fuerza o dirección de esta relación. Como se mencionó, nuestra discusión se enfoca en la calidad de vida como satisfacción con la vida más que como un término general para múltiples resultados; ningún estudio individual puede discutir simultáneamente los mecanismos para todas las dimensiones centrales que se han asociado con la calidad de vida (11)(12). Sin embargo, debido a que la función física es tan central para las intervenciones de actividad física con adultos mayores, discutiremos la investigación que ha evolucionado sobre la satisfacción con varios aspectos del yo físico.

Debido a que la satisfacción con la vida es un estado subjetivo, la calidad de vida no puede inferirse de la falta de logros, posesiones mundanas limitadas o criterios objetivos similares. El énfasis en la satisfacción como un juicio cognitivo tiene apoyo en la literatura de investigación. Por ejemplo, las medidas subjetivas de salud están más estrechamente relacionadas con resultados como la satisfacción con la vida que los índices objetivos de salud (10). Además, los informes subjetivos de las personas pueden reflejar estimaciones de la función, así como juicios sobre la satisfacción con su función. Como se señaló, las personas pueden reconocer las limitaciones en la función y, sin embargo, estar bastante satisfechas con las restricciones de su actividad.

Variables mediadoras

Hasta donde sabemos, ningún estudio ha abordado directamente la cuestión de qué puede mediar el efecto que la actividad física tiene sobre la satisfacción con la vida en los adultos mayores. Sin embargo, existe literatura que puede brindarnos información sobre este complejo tema. Confiamos en que la revisión de investigaciones seleccionadas en esta área brindará orientación para una importante agenda de investigación sobre el envejecimiento de la población. Además, dicha plataforma es útil para brindar asesoramiento de última generación sobre el diseño de programas de actividad física para adultos mayores.

Los teóricos de la actividad argumentan que la felicidad surge del comportamiento más que de los puntos finales del comportamiento (54). Idealmente, las actividades deberían demandar concentración, ser interesantes y desafiantes, pero sin exceder el nivel de habilidad de uno. Esta posición teórica es ciertamente consistente con la investigación de actividad física en adultos jóvenes de nuestro laboratorio. Por ejemplo, en un estudio, manipulamos el disfrute utilizando un instructor insulso o socialmente enriquecido para impartir una clase de ballet introductorio (37). Ambos tratamientos exigieron concentración y fueron desafiantes; sin embargo, la condición socialmente enriquecida fue diseñada para ser más interesante y dejar a los participantes con la sensación de que la tarea no excedía su nivel de habilidad. Como se planteó la hipótesis, aquellos en la condición socialmente enriquecida reportaron reacciones más favorables que aquellos en la condición blanda. Además, la mejora de la condición socialmente enriquecida se relacionó significativamente con el nivel de disfrute de los participantes con la manipulación. En un estudio posterior (55), examinamos el disfrute al manipular la dinámica social de la danza aeróbica a través del comportamiento del instructor y las interacciones de los participantes en un diseño factorial completo (es decir, se escribieron guiones suaves y socialmente atractivos para ambas manipulaciones). La dinámica de grupo se manipuló mezclando confederados entrenados con los involucrados en el experimento real. Los resultados ilustraron que tanto el líder del ejercicio como la dinámica del grupo influyen en los niveles de disfrute. Aunque reconocemos que un resultado como la satisfacción con la vida puede no verse alterado por una sola experiencia placentera, el disfrute repetido de una actividad bien puede estar relacionado con los juicios cognitivos sobre la calidad de vida general.

A pesar del enfoque de los teóricos de la actividad en el comportamiento en lugar de los puntos finales del comportamiento, otra fuente probable de satisfacción de la actividad física en los adultos mayores se refiere a los juicios cognitivos que están moldeados por la actividad física. McAuley y Katula (18) publicaron recientemente una revisión sobre intervenciones de actividad física en personas mayores. Proporcionaron un argumento convincente para el efecto favorable que tiene la actividad física sobre las creencias de autoeficacia en los adultos mayores y el posible papel mediador de la autoeficacia en los resultados tanto físicos como psicológicos que se han encontrado asociados con la actividad física. Hicieron hincapié en que si un objetivo de los programas de actividad física es aumentar la sensación de control en las personas que envejecen, es necesario proporcionar información específica para el dominio de interés. Por ejemplo, Ewart y sus colegas (56) encontraron que las habilidades funcionales relacionadas con la fuerza de brazos y piernas mejoran de manera más efectiva con el entrenamiento con pesas que con el ejercicio aeróbico.

En un ensayo clínico aleatorizado reciente, encontramos que la actividad física tenía efectos favorables sobre la función física percibida en mujeres mayores (57). Específicamente, nuestros datos sugirieron que los cambios en la fuerza muscular y el equilibrio se correlacionaron positivamente con cambios en la función física y psicológica. Más importante aún, los cambios en la autoeficacia tuvieron un efecto significativo en los cambios en la función autoinformada (p < 0,01), y el efecto en la función basada en el rendimiento se acercó a la significación (p = 0,08), independientemente de los cambios en el equilibrio y la fuerza. Aunque la eficacia relacionada con la fuerza representó una variación bastante modesta en el desempeño funcional, tal influencia parece relevante para la salud pública. Por ejemplo, si la eficacia de las capacidades de fuerza aumenta en función de la participación en un programa de entrenamiento de fuerza, los participantes también pueden sentirse capaces de participar en actividades diarias con un componente de fuerza destacado. El mecanismo para el cambio en la calidad de vida a partir de la participación en la actividad física puede depender del resultado que sea de mayor preocupación para los adultos mayores. Claramente, la relación entre la actividad física y los resultados de salud, como la calidad de vida, es compleja y no se debe a un único mecanismo psicológico, socioambiental o fisiológico (18).

En la búsqueda de una comprensión de por qué la actividad física puede aumentar la satisfacción con la vida en los adultos mayores, vale la pena considerar la literatura sobre autoesquemas. Es decir, la confianza en la función física que puede desarrollarse a partir de la actividad física puede conceptualizarse como un recurso para uno mismo. A partir del trabajo de Franks y colegas (MM Franks, AR Hertzog y HR Markus, observaciones no publicadas, 1994) y Linville (58), es conceptualmente atractivo argumentar que una mayor variedad en los esquemas del yo mejora la evaluación cognitiva de la propia vida. Además, se ha demostrado que el afecto relacionado con uno mismo (sentirse bien por algo que ha hecho) tiene un efecto más fuerte en la satisfacción personal que la experiencia del afecto positivo que no está relacionado con uno mismo (59). Una de las características poderosas de la actividad física es que la participación genera retroalimentación sobre el esfuerzo y el rendimiento; por lo tanto, la participación en la actividad física proporciona un medio ideal para definir el yo.

La investigación sobre el afecto relacionado con uno mismo y la autosatisfacción también plantea la posibilidad de que la autoestima (60) y los estados de ánimo positivos (18) que están asociados con la actividad física puedan mediar el efecto que la actividad física tiene sobre la satisfacción con la vida. Por ejemplo, Diener (10) informó que la autoestima es un fuerte predictor de la satisfacción con la vida. En nuestros estudios clínicos, los adultos mayores informaron comúnmente que la actividad física aumentaba su energía y el nivel general de afecto positivo (61). Una pregunta interesante es si estos efectos se deben al entrenamiento crónico o si reflejan el efecto de las experiencias que ocurren con la exposición repetida a la actividad física (62). Las sesiones diarias de actividad física realizadas a una intensidad baja a moderada pueden ser más adecuadas para mejorar la calidad de vida de los adultos mayores que el ejercicio vigoroso realizado solo 3 días a la semana.

Variables moderadoras

Previamente, discutimos la distinción entre las estimaciones subjetivas de las habilidades funcionales y la satisfacción con estas habilidades. Hay muchos ejemplos de personas que admiten fácilmente su función comprometida, pero están satisfechas con sus limitaciones y con la vida en general. Sin embargo, en un estudio reciente, caracterizamos la disparidad potencial entre el nivel de función y la satisfacción como un arma de doble filo (63). Específicamente, los adultos mayores con osteoartritis de rodilla que tenían limitaciones en la función pero le daban menos importancia a su función física expresaron más satisfacción con su estado funcional que sus pares que tenían limitaciones en la función pero continuaban dando un valor relativamente alto a su función física. Aquellos que aparentemente se adaptaron a su enfermedad devaluando la función también reportaron niveles más bajos de actividad física (64). La importancia de este hallazgo es que se ha descubierto que la inactividad física en el envejecimiento es un factor de riesgo de discapacidad posterior (65).

Con base en el análisis anterior, nos sentimos seguros al proponer que la importancia o el valor de un dominio específico de la función modera el efecto que las intervenciones tienen sobre la satisfacción con ese dominio particular de la vida. De acuerdo con esta línea de pensamiento, Courneya y Friedenreich (21), que estudiaron a sobrevivientes de cáncer colorrectal (edad media, 62,1 años), informaron recientemente que la calidad de vida era más baja para aquellas personas que eran físicamente activas antes del tratamiento, pero que habían recaído en una estilo de vida sedentario. Una interpretación de estos datos es que la calidad de vida se vio más comprometida en aquellos que habían estado activos antes del tratamiento porque habían perdido una actividad valiosa.

La noción de que el valor que los adultos mayores le dan a la actividad física puede moderar el efecto que tiene una intervención de actividad física sobre la satisfacción con la función física, así como calificaciones más globales de satisfacción con la vida, también es consistente con investigaciones recientes que utilizan SWLS (66). Oishi y sus colegas (66) encontraron que existen diferencias individuales considerables en los tipos de actividades que las personas encuentran satisfactorias y que estas actividades están relacionadas con orientaciones de valor. En análisis intraindividuales, estos investigadores encontraron que los cambios en la satisfacción estaban fuertemente influenciados por el grado de éxito en los dominios que valoraban los individuos. Cantor y Sanderson (67) propusieron que la participación activa en las tareas vitales valoradas personal y culturalmente es central para el bienestar y que estas tareas cambian a lo largo de la vida. Esta proposición es intrigante porque a medida que las personas envejecen hay un aumento concomitante de las amenazas a la salud y la función física. Estas amenazas podrían dar mayor prioridad a la actividad física en la vida de los adultos mayores. Sin embargo, destacamos que cualquier cambio en esta orientación de valores depende en gran medida de los contextos culturales y sociales en los que viven los adultos mayores. Por ejemplo, los médicos o familiares pueden desalentar la actividad física en adultos mayores que tienen problemas de salud crónicos, promoviendo de hecho un autoesquema de fragilidad.

Actividad Física en Adultos Mayores: Pautas para Mejorar la Calidad de Vida

Debido a que la calidad de vida es un componente tan crítico de la salud pública, es importante considerar lo que esto puede significar para el proceso de prescripción de actividad física para adultos mayores. Por lo general, las pautas sobre la prescripción de ejercicio ofrecen pocos consejos para otros resultados además de la salud física (68). Cuando la calidad de vida es un resultado primario, un principio central es que las recetas se enfocan en áreas de función que son valoradas por los participantes del programa y relevantes para sus vidas diarias. Sin embargo, las necesidades individuales con frecuencia requieren aclaración a través de la evaluación inicial de datos de prueba objetivos. La retroalimentación y la discusión con los participantes se utilizan luego para ayudarlos a comprender sus limitaciones y riesgos funcionales y la lógica de sus prescripciones de actividad.

El proceso de negociación es fundamental para establecer metas que sean motivadoras (69). Por ejemplo, un adulto mayor que valora las actividades diarias con un componente destacado de fuerza puede beneficiarse más de los cambios observados que resultan de la participación en un programa de entrenamiento de resistencia que de los cambios en la capacidad aeróbica. Por otro lado, si las actividades valoradas se basan en la deambulación, entonces un programa de caminata aeróbica puede resultar más beneficioso para aumentar la satisfacción general con la propia vida. Al negociar objetivos, es importante tener en cuenta que el cambio en la satisfacción con la vida a menudo no está relacionado con los cambios en los marcadores objetivos de aptitud (por ejemplo, , potencia aeróbica); más bien, Rejeski y colegas (7) concluyeron que el cambio observable en el comportamiento (es decir, la percepción) se asocia más confiablemente con cambios en la CVRS. De hecho, este punto parece fundamental para el éxito de la investigación sobre el entrenamiento de fuerza en adultos mayores (24). Por lo tanto, creemos que las pruebas periódicas basadas en el estado físico y el rendimiento con retroalimentación son indispensables para programar la adherencia y el cambio en la calidad de vida.

Además de la importancia de las metas individuales que se establecen en función de las expectativas de resultados y del desarrollo de otras habilidades de autorregulación (30), es importante crear un entorno propicio para el cambio de comportamiento y una mejor calidad de vida. Esto incluye posibles variables mediadoras, como promover y moldear el autoesquema de estar en forma y ser competente para realizar tareas físicas. Los elogios periódicos y otras formas de refuerzo para la progresión de la meta mejoran las percepciones de autoeficacia en relación con resultados específicos. Este proceso empodera al individuo con sentimientos de control y, en última instancia, una mayor satisfacción dentro de un dominio particular de la vida. Además, estos cambios en la percepción parecen verse facilitados en gran medida cuando se modifica el entorno social para crear actividades agradables. Como se mencionó anteriormente, existe evidencia en poblaciones más jóvenes de que las interacciones socialmente enriquecidas entre los líderes del programa y los participantes están relacionadas con una mayor percepción de control y disfrute (37). Además, un estudio transversal con adultos mayores realizado por Peppers (31) apoyó la posición de que experimentar placer en la realización de actividades está directamente relacionado con la satisfacción con la vida. Estos puntos subrayan un comentario nuestro anterior: los programas de actividad física implican mucho más que la realización de un simple acto físico. De hecho, parece muy razonable proponer que la forma en que se ejecutan los programas y el aporte que los participantes tienen en su diseño son tan críticos, si no más importantes, para los resultados de calidad de vida que el cumplimiento de criterios específicos de frecuencia, intensidad y duración..

Resumen

A lo largo de este artículo, hemos enfatizado la importancia de examinar la calidad de vida desde una perspectiva teórica. Si la investigación en esta área va más allá de las asociaciones descriptivas básicas entre la actividad y los muchos indicadores de calidad de vida, la investigación futura debe incorporar estos indicadores en un marco conceptualmente práctico y significativo. Se prefiere adoptar una definición operativa de este resultado que se relacione con la propia percepción de satisfacción con los dominios valiosos de la vida por al menos dos razones. Primero, elevar la calidad de vida al nivel de una construcción psicológica facilitará el desarrollo de la teoría y promoverá el examen de los mecanismos potenciales que pueden ser la base de la relación entre la actividad física y una mejor calidad de vida en los adultos mayores. En segundo lugar, un examen más completo de las variables mediadoras y moderadoras tendrá implicaciones significativas para el diseño, la implementación y la promoción de los programas de actividad física. Al hacerlo, los programas ayudarán a satisfacer una necesidad importante en la salud pública reflejada en el lema de la Sociedad Gerontológica de América “¡Agregar vida a los años, no solo más años a la vida!”

Actividad Física y Satisfacción con la Vida

Notas: SWLS = Escala de Satisfacción con la Vida; CDV = calidad de vida; LSI = Índice de Satisfacción con la Vida; PANAS = Escala de Afecto Positivo/Afecto Negativo; SEES = Escala de Experiencias Subjetivas de Ejercicio; LSES = Escala de Satisfacción con la Vida en el Anciano; POMS = Perfil de Estados de Ánimo; STAI = Inventario de Ansiedad Estado-Rasgo; STAXI = Inventario de Expresión de Ira Estado-Rasgo; HRR = reserva de frecuencia cardíaca; AVD = actividades de la vida diaria; CES-D = Centro de Estudios Epidemiológicos-Escala de depresión.

Actividad física y calidad de vida relacionada con la salud

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Notas: ECA = ensayo controlado aleatorio; SIP = Perfil de impacto de la enfermedad; POMS = Perfiles de Estados de Ánimo; EPOC = enfermedad pulmonar obstructiva crónica; CES-D = Centro de Estudios Epidemiológicos-Escala de Depresión; STAI = Inventario de Ansiedad Estado-Rasgo; QLMI = Cuestionario de Calidad de Vida Después del Infarto de Miocardio; CVRS = calidad de vida relacionada con la salud; SAGWB = Autoevaluación del Bienestar General; MOS-36 = Estudio de resultados médicos-36; GDS = Escala de Depresión Geriátrica; BDI = Inventario de Depresión de Beck; HRSD = Escala de calificación de depresión de Hamilton; HRR: reserva de frecuencia cardíaca; COOP = Gráfico de trabajo físico del proyecto de información cooperativa de atención primaria de Dartmouth.

Este proyecto fue apoyado, en parte, por los Institutos Nacionales de Salud y el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (Grant P60 AG10484).

Shannon Mihalko ahora trabaja en el Departamento de Ciencias de la Salud y el Ejercicio de la Universidad Wake Forest, Winston-Salem, NC.

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