Electrocardiograma (EKG o ECG) en perros

Un electrocardiograma (EKG) es una prueba de diagnóstico que registra la actividad eléctrica del corazón del perro. El electrocardiograma es una prueba no invasiva. La actividad eléctrica del corazón se registra colocando pequeños electrodos de contacto en las extremidades y la pared torácica. Esto permite el registro de la actividad eléctrica en papel impreso desde la máquina electrocardiográfica. El electrocardiograma se conoce comúnmente como EKG o ECG cuando significan lo mismo.

El electrocardiograma es la prueba de elección para el diagnóstico de ritmos cardíacos anormales y también puede ser útil para identificar agrandamiento del corazón o efectos de fármacos en el corazón. A menudo se registra un electrocardiograma durante la anestesia. Un electrocardiograma está indicado siempre que se sospeche un problema del ritmo cardíaco. A menudo, se registrará un electrocardiograma cuando se detecte un soplo cardíaco, cuando haya evidencia de agrandamiento del corazón por rayos X o cuando se presenten síntomas cardiovasculares como desmayos. No existe una contraindicación real para realizar esta prueba; Sin embargo, debe apreciarse que un EKG normal no excluye la posibilidad de enfermedad cardíaca. Como con todas las pruebas, el EKG no es 100 por ciento preciso.

Hay variantes del EKG estándar. Los EKG de osciloscopio son monitores que muestran la traza del electrocardiograma en una pantalla. Estos se utilizan para una evaluación rápida del ritmo cardíaco, para el monitoreo anestésico y en entornos de cuidados críticos. El electrocardiograma de Holter es un EKG ambulatorio que se graba para la reproducción posterior. El perro usa la caja de grabación durante 24 horas y el electrocardiograma se registra continuamente durante ese período. Esta prueba se utiliza en la evaluación de alteraciones graves del ritmo cardíaco. Un Monitor de eventos EKG es un monitor activado por el propietario que la mascota puede usar durante muchos días. Este tipo de monitor se usa en mascotas afectadas por desmayos o colapso repentino. Cuando se observa un hechizo, se presiona el botón y se registra el EKG.

¿Qué revela un electrocardiograma en perros?

Se usa un electrocardiograma para revelar anomalías en la frecuencia cardíaca y el ritmo eléctrico (arritmias). El electrocardiograma nos informa sobre los problemas eléctricos del corazón, pero no necesariamente sobre el agrandamiento del corazón, la enfermedad de las válvulas o los problemas del músculo cardíaco.

Si bien el electrocardiograma puede ser una “prueba de detección” para enfermedades cardíacas graves, no detecta todos los problemas cardíacos. De hecho, el EKG es en realidad un examen complementario al examen con estetoscopio, radiografía de tórax y ecocardiograma (ultrasonido). También se debe tener en cuenta que el electrocardiograma de rutina dura entre 1 y 2 minutos. Cuando hay alteraciones eléctricas esporádicas del corazón, es posible que no se detecten mediante un examen de rutina. En tales casos, se necesita un electrocardiograma Holter o un monitor de eventos para diagnosticar el problema.

¿Cómo se hace un electrocardiograma en perros?

Se requiere equipo especializado para obtener un electrocardiograma. El electrocardiograma se registra con la mascota de pie o recostada sobre su lado derecho. Se aplica gel conductor o alcohol sobre la piel para transmitir mejor la actividad eléctrica del corazón al electrocardiógrafo. Los electrodos de clip o placa se fijan a las extremidades de la mascota y, a veces, a la pared torácica. Estos están conectados a cables conductores delgados que se conectan a la máquina de EKG. La posición de cada cable es importante y el operador debe seguir las pautas cuidadosamente. Se pone en marcha el electrocardiógrafo y se registra el campo eléctrico generado por la actividad cardíaca. La grabación típica es de 30 segundos a dos minutos de duración. Una vez que se completa la grabación, se retiran los clips y se evalúa el trazado del EKG. El electrocardiógrafo tradicional se encuentra en la clínica y los resultados están disponibles de inmediato. En algunos casos, la máquina de EKG es en realidad un transmisor que se conecta por teléfono a un EKG remoto (EKG trans-telefónico). Los resultados de este examen pueden tardar hasta 24 horas. Se envía un electrocardiograma Holter (grabado en cinta) a un centro de análisis y es posible que los resultados no estén disponibles hasta una semana después de recibir la cinta.

El electrocardiograma de rutina tarda aproximadamente de 5 a 10 minutos en realizarse e interpretarse. Muchos veterinarios leen los resultados de inmediato, pero en algunas situaciones, su veterinario puede consultar con un especialista en cardiología. Esto se puede lograr enviando por fax el electrocardiograma al especialista o transmitiendo el electrocardiograma mediante un equipo transtelefónico.

¿Es un electrocardiograma doloroso para los perros?

El examen de EKG no es invasivo y no es doloroso. A algunos perros les molestan los clips o las bandas que se usan para conectar el electrocardiógrafo a la piel, pero a la mayoría no parece importarles el procedimiento.

¿Se necesita sedación o anestesia para un electrocardiograma?

No se necesita sedación ni anestesia en la mayoría de los perros. Algunos perros resienten la breve inmovilización necesaria para el examen y pueden necesitar sedación. Sin embargo, en general, se deben evitar los tranquilizantes y los sedantes para reducir la influencia de la droga en el corazón.

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