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¿Qué es el virus del papiloma humano (VPH)?

El virus del papiloma humano (VPH) es un virus común que puede afectar diferentes partes de su cuerpo. Hay más de 100 tipos de VPH, incluidas cepas de VPH que causan verrugas en las manos, los pies, la cara, etc. Unas 30 cepas de VPH pueden afectar los genitales, incluidos la vulva, la vagina, el cuello uterino, el pene y el escroto, así como la recto y ano.

Royalty-free convince photos free download - PxfuelEl VPH que afecta los genitales es una infección de transmisión sexual (ITS) que se transmite a través del contacto de piel a piel. Muchas personas se estremecen al pensar en las ITS, pero la mayoría de las cepas genitales del VPH son inofensivas. Esto incluye el tipo de VPH que causa las verrugas genitales.

Algunas cepas de VPH son de alto riesgo y pueden provocar cánceres, como el cáncer de cuello uterino. La detección y el tratamiento tempranos generalmente pueden evitar que esto suceda.

¿Todas las verrugas son VPH?

Sí. Y esto puede ser confuso, especialmente cuando intenta comprender la diferencia entre el VPH que causa la verruga en el dedo o los genitales y el VPH que puede provocar cáncer de cuello uterino.

Las cepas de VPH que causan verrugas, incluidas las verrugas genitales, son molestas. Después de todo, nadie quiere verrugas, y menos en sus genitales. Aún así, estos tipos de VPH son inofensivos. Los tipos de VPH 6 y 11 suelen causar verrugas genitales. Otros tipos de VPH causan:

– Verrugas planas.
– Verrugas plantares.
– Verrugas comunes.
– Verrugas periungales y subungueales.

Todas las verrugas son causadas por el VPH, pero no todas las formas de VPH causan verrugas. El tipo de VPH que puede convertirse en cáncer no causa verrugas.

¿Cómo se relaciona el VPH con el cáncer de cuello uterino?

Ciertas cepas de VPH (con mayor frecuencia los tipos 16 y 18) pueden causar cambios en las células de su cuello uterino, una condición llamada displasia cervical. Su cuello uterino es la abertura entre su vagina y su útero. La displasia cervical no tratada a veces a veces avanza al cáncer cervical.

Si tiene menos de 30 años, la mayoría de las infecciones por VPH se aclaran por su cuenta. A los 30 años, encontrar VPH durante una prueba de Papanicolaou (una prueba que muestra el cáncer de cuello uterino) puede determinar con qué frecuencia debe hacerse la prueba. Si da positivo, puede tener un riesgo más alto y necesitar pruebas más frecuentes.

Es importante obtener PAP regulares para detectar cáncer de cuello uterino. Pero es importante recordar que solo porque tiene VPV o displasia cervical no significa que obtenga cáncer.

¿A quién afecta el VPH?

Cualquiera puede infectarse con el VPH si tiene sexo o contacto genital de piel a piel cercano con una pareja con el virus. Del mismo modo, cualquier persona con el virus puede extenderlo a su pareja durante las relaciones sexuales, sexo oral, sexo anal u otro contacto genital cercano.

VPV en mujeres

En general, el VPH representa el mayor riesgo para las mujeres y las personas a las que se les asignó el sexo femenino al nacer (AFAB) porque el VPH de alto riesgo puede convertirse en cáncer de cuello uterino si no se trata. Las pruebas de Papanicolaou y las pruebas de VPH pueden detectar cambios en las células precancerosas de manera temprana para prevenir el cáncer en el cuello uterino. Las formas inofensivas de VPH también pueden causar verrugas genitales en personas con AFAB.

VPH en hombres

El VPH presenta menos riesgos para la salud de los hombres y las personas asignadas como varones al nacer (AMAB). Si tiene AMAB, el VPH puede causar verrugas genitales, pero la mayoría de las infecciones desaparecen por sí solas. El VPH puede provocar cánceres de pene, ano, cabeza y cuello, pero estos cánceres son raros. Como resultado, las pruebas de VPH y las pruebas de Papanicolaou generalmente no se recomiendan para las personas que tienen AMAB.

Aún así, si eres VIH positivo, tu sistema inmunológico puede tener más dificultades para combatir las infecciones por VPH. Si usted es una persona con pene que tiene relaciones sexuales con otras personas con pene (HSH), puede correr un mayor riesgo de contraer cepas de VPH de alto riesgo que pueden convertirse en cáncer. En este caso, su médico puede recomendarle una prueba de Papanicolaou anal. Las pruebas de Papanicolaou anal no detectan el VPH, pero pueden detectar cambios en las células que pueden provocar cáncer. Pregúntele a su especialista médico si debe hacerse la prueba.

Independientemente de su anatomía reproductiva, es importante prevenir la propagación del VPH vacunándose y practicando sexo más seguro.

¿Qué tan común es el VPH?

El VPH es la ITS más común. Aproximadamente 14 millones de personas se infectan cada año. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el VPH es tan común que la mayoría de las personas sexualmente activas que no están vacunadas contra el VPH se infectarán en algún momento de sus vidas. La mayoría nunca sabe que tiene el virus.

¿Cuáles son los síntomas del VPH?

El VPH que afecta sus genitales generalmente no causa síntomas. Cuando se presentan síntomas, el signo más común del virus son las verrugas en el área genital. Las verrugas genitales son bultos ásperos parecidos a una coliflor que crecen en la piel. Pueden aparecer semanas, meses o incluso años después de haberse infectado con el VPH. Las verrugas genitales son contagiosas (como todas las formas de VPH), pero son inofensivas.

Las formas de VPH de alto riesgo a menudo no causan síntomas hasta que se convierten en cáncer. El cáncer de cuello uterino es el tipo más común de cáncer relacionado con el VPH. Otros tipos de cáncer son mucho más raros. Incluyen:

– Cáncer de ano.
– Cáncer de pene.
– Cáncer de garganta.
– Cáncer de vagina.
– Cáncer de vulva.

Al igual que con el cáncer de cuello uterino, es importante recordar que tener VPH, incluso una cepa de alto riesgo, no significa que desarrollará estos tipos de cáncer.

¿Cómo se contrae el VPH?

El VPH genital se transmite a través del contacto piel con piel durante las relaciones sexuales, el sexo oral y el sexo anal. Puede infectarse si sus genitales, incluidos la vulva, la vagina, el cuello uterino, el pene y el escroto, así como el recto y el ano, entran en contacto con estas mismas partes del cuerpo de una pareja infectada. Es posible propagar el virus a través del contacto de la mano con los genitales, como digitación y handjobs. Este tipo de transmisión es menos probable y se ha investigado menos.

¿Con qué facilidad se transmite el VPH?

El VPH es altamente contagioso, en parte, porque se transmite a través del contacto de piel con piel. No es necesario intercambiar fluidos corporales para que usted o su pareja contraigan el virus. Puedes infectar a tu pareja, o tu pareja te puede infectar a ti incluso si nadie eyacula (corre).

Diagnóstico y Pruebas

¿Qué pruebas se pueden hacer para diagnosticar una infección por VPH?

Por lo general, un especialista médico podrá diagnosticar las verrugas genitales con solo mirar. Las formas de VPH de alto riesgo no causan síntomas, lo que significa que probablemente te enterarás de una infección a través de una prueba de Papanicolaou o una prueba de VPH de rutina.

Prueba de Papanicolaou: una prueba de Papanicolaou detecta el cáncer de cuello uterino y las células precancerosas que pueden convertirse en cáncer (displasia cervical) si no se tratan. El cáncer de cuello uterino casi siempre es causado por el VPH de alto riesgo.

Prueba de VPH: las pruebas de VPH pueden detectar las cepas de alto riesgo del virus que pueden provocar cáncer de cuello uterino si no se tratan. No hay ninguna prueba aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) para identificar el VPH en la vulva, la vagina, el pene, el escroto, el recto o el ano. Los cánceres relacionados con el VPH en estas partes del cuerpo son mucho menos comunes que el cáncer de cuello uterino.

Otros procedimientos que pueden detectar células anormales probablemente causadas por una infección por VPH incluyen:

– Colposcopía: Su médico puede ordenar una colposcopía si su prueba de Papanicolaou muestra signos de células anormales o si su prueba de VPH resultó positiva. Durante este procedimiento, un instrumento iluminado llamado colposcopio magnifica el cuello uterino y muestra las células anormales. Su médico puede extraer las células y hacer que se analicen en un laboratorio para detectar signos de precáncer o cáncer (biopsia).

Inspección visual con ácido acético (VIA): los médicoes pueden usar VIA en regiones geográficas sin acceso a los recursos necesarios para las pruebas de Papanicolaou o las pruebas de VPH regulares. Con VIA, su médico coloca una solución a base de vinagre en su cuello uterino. La solución vuelve blancas las células anormales para que sean más fáciles de identificar.

Manejo y Tratamiento

¿Cuál es el tratamiento para el VPH?

Los tratamientos no pueden eliminar el virus de su cuerpo. Pueden eliminar cualquier verruga visible en sus genitales y células anormales en su cuello uterino. Los tratamientos pueden incluir:

Criocirugía: Congelación de verrugas o destrucción de células anormales con nitrógeno líquido.
Procedimiento de escisión electroquirúrgica con asa (LEEP): usar un asa de alambre especial para eliminar verrugas o células anormales en el cuello uterino.
Electrocauterio: quemar las verrugas con una corriente eléctrica. Terapia con láser: uso de una luz intensa para destruir las verrugas o cualquier célula anormal. Biopsia cónica con bisturí frío (conización): extracción de una pieza en forma de cono de tejido cervical que contiene células anormales.
Crema recetada: aplicar crema medicada directamente sobre las verrugas para destruirlas. Estas cremas pueden incluir imiquimod (Aldara®) y podofilox (Condylox®). Ácido tricloro acético (TCA): Aplicación de un tratamiento químico que quema las verrugas.

Solo una pequeña cantidad de personas infectadas con VPH de alto riesgo desarrollarán células cervicales anormales que requieren tratamiento.

Prevención

¿Se puede prevenir el VPH?

La única forma de prevenir el VPH es abstenerse de tener relaciones sexuales. Para muchas personas, los objetivos más realistas incluyen reducir el riesgo de contraer el VPH y prevenir el cáncer de cuello uterino mientras disfrutan de una vida sexual saludable.

Puede reducir su riesgo si:

Obtiene la vacuna contra el VPH. La mejor manera de protegerse contra el VPH es vacunarse antes de volverse sexualmente activo. Hay tres vacunas aprobadas por la FDA para prevenir el VPH. Desde 2017, solo Gardasil9® está disponible en los EE. UU. Gardasil9® previene las cepas del VPH que causan el cáncer de cuello uterino y las verrugas genitales y está aprobado para todas las personas de 9 a 45 años. Vacunarse puede protegerlo de las cepas del VPH a las que no ha estado expuesta a. Pregúntele a su médico si recomienda que se vacune. Hágase examinar y examinarse con regularidad. La detección temprana de VPH y células anormales previene el cáncer de cuello uterino. Debe comenzar a hacerse pruebas de Papanicolaou regulares a los 21 años. Dependiendo de sus resultados, es posible que necesite otro Papanicolaou cada uno a tres años o más. Entre los 30 y los 65 años, es posible que solo necesite pruebas de Papanicolaou de rutina, solo pruebas de VPH de rutina o una combinación de ambas. Si tiene más de 65 años, es posible que necesite o no una evaluación continua. Hable con su médico sobre el calendario de exámenes de detección que tenga sentido para usted. Practica sexo más seguro. Los condones y los protectores dentales son menos efectivos para prevenir el VPH que para proteger contra las ITS que se propagan a través del semen o el fluido vaginal. Aún así, usarlos correctamente cada vez que tenga relaciones sexuales puede reducir su riesgo de infección por VPH. Proteja a su(s) pareja(s). Hágale saber a su pareja si tiene VPH para que también pueda hacerse la prueba. Es posible que deba dejar de tener relaciones sexuales mientras recibe tratamiento para las verrugas genitales o formas de VPH de alto riesgo. Hable con su médico sobre las precauciones que debe tomar con una infección por VPH.

¿El VPH es curable?

No. No existe una cura para el VPH. Aún así, su sistema inmunológico es increíblemente efectivo para deshacerse del virus por usted. La mayoría de las infecciones por VPH (alrededor del 90 %) desaparecen en uno o dos años.

Viviendo con ¿El VPH es contagioso para toda la vida?

No necesariamente. Eres contagioso mientras tengas el virus, independientemente de si tienes síntomas o no. Por ejemplo, incluso si sus verrugas genitales han desaparecido, aún puede propagar el VPH que las causó si el virus todavía está en su cuerpo.

Una vez que su sistema inmunológico destruye el virus, ya no es contagioso.

La prevención del VPH es esencial para combatir el cáncer de cuello uterino. Es por eso que todos deben seguir las recomendaciones de los CDC para vacunarse. Sin embargo, si se enteró recientemente de que tiene VPH, no asuma que tendrá cáncer. No todas las formas de VPH se crean por igual. El VPH que causa las verrugas genitales puede causar vergüenza, pero el virus es inofensivo. Su cuerpo puede eliminar la mayoría de las infecciones por VPH. En aquellos casos en los que su cuerpo no puede combatir la infección, su médico puede controlar los cambios en las células de su cuello uterino. Hacerse pruebas de Papanicolaou y de VPH con regularidad, según lo recomendado, puede evitar que el VPH se convierta en cáncer.

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