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¿Se puede morir de cáncer de cuello uterino?

La razón principal por la que menos personas mueren de cáncer de cuello uterino en la actualidad es el mayor uso de la prueba de Papanicolaou.

El cáncer de cuello uterino es más común en las áreas menos desarrolladas del mundo. En todo el mundo, alrededor de 311 000 personas murieron de cáncer de cuello uterino en 2018.
El cáncer de cuello uterino es curable, especialmente cuando se trata en una etapa temprana.

¿Importa el estadio en el momento del diagnóstico?

Sí. En términos generales, cuanto antes se diagnostique el cáncer, mejor será el resultado. El cáncer de cuello uterino tiende a crecer lentamente.

Una prueba de Papanicolaou puede detectar células anormales en el cuello uterino antes de que se vuelvan cancerosas. Esto se conoce como carcinoma in sisu o cáncer de cuello uterino en estadio 0.

La eliminación de estas células puede ayudar a prevenir el desarrollo del cáncer en primer lugar.

Las etapas generales del cáncer de cuello uterino son:

– Etapa 1: las células cancerosas están presentes en el cuello uterino y pueden haberse diseminado al útero.

– Etapa 2: el cáncer se diseminó fuera del cuello uterino y el útero. No ha llegado a las paredes de la pelvis ni a la parte inferior de la vagina.

– Etapa 3: el cáncer ha llegado a la parte inferior de la vagina, la pared pélvica o está afectando los riñones.

– Etapa 4: el cáncer se diseminó más allá de la pelvis hasta el revestimiento de la vejiga, el recto o hasta órganos y huesos distantes. Las tasas de supervivencia relativa a 5 años basadas en personas diagnosticadas con cáncer de cuello uterino entre 2009 y 2015 son:

Localizado (confinado al cuello uterino y el útero): 91. 8% Regional (propagación más allá del cuello uterino y el útero a sitios cercanos): 56. 3% Distante (extendido más allá de la pelvis): 16,9%

Desconocido: 49% Estas son tasas generales de supervivencia basadas en datos de los años 2009 a 2015. El tratamiento del cáncer cambia rápidamente y el pronóstico general puede haber mejorado desde entonces.

¿Hay otros factores a considerar?

Sí. Hay muchos factores más allá del estadio que pueden afectar su pronóstico individual.

Algunos de estos son:

– Edad en el momento del diagnóstico
– Salud general, incluidas otras afecciones como el VIH
– El tipo de virus del papiloma humano (VPH) implicado
– Tipo específico de cáncer de cuello uterino
– Si se trata de un primer caso o una recurrencia de cáncer de cuello uterino previamente tratado
– Qué tan rápido comienza el tratamiento

La raza también juega un papel. Las mujeres negras e hispanas tienen tasas más altas de mortalidad por cáncer de cuello uterino.

¿Quién desarrolla cáncer de cuello uterino?

Cualquier persona con cuello uterino puede contraer cáncer de cuello uterino. Esto es cierto si actualmente no es sexualmente activa, está embarazada o es posmenopáusica.
Según la ACS, el cáncer de cuello uterino es raro en personas menores de 20 años y se diagnostica con mayor frecuencia en personas de entre 35 y 44 años.

En los Estados Unidos, los hispanos tienen el mayor riesgo, luego los afro americanos, los asiáticos, los isleños del Pacífico y los caucásicos.

Los nativos americanos y los nativos de Alaska tienen el riesgo más bajo.

¿Qué lo causa?

La mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino son causados por una infección por VPH. El VPH es la infección viral más común del sistema reproductivo, y la mayoría de las personas sexualmente activas la adquieren en algún momento.

El VPH es fácil de transmitir porque solo se necesita contacto genital de piel a piel. Puedes obtenerlo incluso si no tienes sexo con penetración.

La mayoría de las veces, el VPH desaparece por sí solo en 2 años. Pero si eres sexualmente activo, puedes volver a contraerlo.

Solo una pequeña cantidad de personas con VPH desarrollarán cáncer de cuello uterino, pero casi todos los casos de cáncer de cuello uterino se deben a este virus.

Sin embargo, no sucede de la noche a la mañana. Una vez que se infecta con el VPH, pueden pasar de 15 a 20 años hasta que se desarrolle el cáncer de cuello uterino, o de 5 a 10 años si tiene un sistema inmunitario debilitado.

Es más probable que el VPH progrese a cáncer de cuello uterino si fuma o tiene otras infecciones de transmisión sexual (ITS) como clamidia, gonorrea o herpes simple.

¿Hay diferentes tipos?

Hasta 9 de cada 10 casos de cáncer de cuello uterino son carcinomas de células escamosas. Se desarrollan a partir de células escamosas en el exocérvix, la parte del cuello uterino más cercana a la vagina. La mayoría de los demás son adenocarcinomas, que se desarrollan en las células glandulares del endocérvix, la parte más cercana al útero.

El cáncer de cuello uterino también puede ser linfoma, melanoma, sarcoma u otros tipos raros.

¿Hay algo que puedas hacer para prevenirlo?

Ha habido una reducción significativa en la tasa de mortalidad desde que apareció la prueba de Papanicolaou. Una de las cosas más importantes que puede hacer para prevenir el cáncer de cuello uterino es hacerse chequeos regulares y pruebas de Papanicolaou según lo recomiende su médico.

Otras formas de reducir su riesgo incluyen:

– Preguntarle a su médico si debe vacunarse contra el VPH
– Recibir tratamiento si se encuentran células cervicales precancerosas
– Acudir a pruebas de seguimiento cuando tenga una prueba de Papanicolaou anormal o una prueba de VPH positiva
– Evitar o dejar de fumar

¿Cómo sabes si lo tienes?

El cáncer de cuello uterino temprano normalmente no causa síntomas, por lo que probablemente no se dé cuenta de que lo tiene. Por eso es tan importante hacerse pruebas de detección periódicas.

A medida que avanza el cáncer de cuello uterino, los signos y síntomas pueden incluir:

– Flujo vaginal inusual
– Sangrado vaginal
– Dolor durante el coito
– Dolor pélvico

Por supuesto, esos síntomas no significan que tenga cáncer de cuello uterino. Estos podrían ser signos de una variedad de otras condiciones tratables.

¿Cuáles son las pautas de detección?

De acuerdo con las pautas de detección de ACS:

– Las personas de 21 a 29 años deben hacerse una prueba de Papanicolaou cada 3 años.
– Las personas de 30 a 65 años deben hacerse una prueba de Papanicolaou y una prueba de VPH cada 5 años. Alternativamente, podría hacerse la prueba de Papanicolaou sola cada 3 años.
– Si se sometió a una histerectomía total por motivos distintos al cáncer o al precáncer, ya no necesita hacerse las pruebas de Papanicolaou o VPH. Si le extirparon el útero, pero todavía tiene el cuello uterino, la evaluación debe continuar.
– Si tiene más de 65 años, no ha tenido un precáncer grave en los últimos 20 años y se ha realizado exámenes de detección regulares durante 10 años, puede dejar de hacerse los exámenes de detección de cáncer de cuello uterino. Es posible que necesite pruebas más frecuentes si:

– Tienes un alto riesgo de cáncer de cuello uterino.
– Ha tenido un resultado anormal de Papanicolaou.
– Le han diagnosticado precáncer de cuello uterino o VIH.
– Ha sido tratada anteriormente por cáncer de cuello uterino.

Un estudio de 2017 encontró que las tasas de mortalidad por cáncer de cuello uterino, particularmente en mujeres negras mayores, pueden haber sido subestimadas. Hable con su médico acerca de su riesgo de desarrollar cáncer de cuello uterino y asegúrese de que se está haciendo la prueba de detección adecuada.

El primer paso suele ser un examen pélvico para verificar el estado general de salud y los signos de enfermedad. Una prueba de VPH y una prueba de Papanicolaou se pueden realizar al mismo tiempo que el examen pélvico.

¿Cómo se diagnostica?

Aunque una prueba de Papanicolaou puede detectar células anormales, no puede confirmar que estas células sean cancerosas. Para eso, necesitarás una biopsia cervical.

En un procedimiento llamado curetaje endocervical, se toma una muestra de tejido del canal cervical usando un instrumento llamado cureta.

Esto se puede hacer solo o durante una colposcopía, donde el médico usa una herramienta de aumento iluminada para observar más de cerca la vagina y el cuello uterino.

Es posible que su médico quiera realizar una biopsia en cono para obtener una muestra de tejido cervical más grande y en forma de cono. Esta es una cirugía ambulatoria que involucra un bissurí o láser.

Luego, el tejido se examina bajo un microscopio para buscar células cancerosas.

¿Es posible tener una prueba de Papanicolaou normal y aún desarrollar cáncer de cuello uterino?

Sí. Una prueba de Papanicolaou solo puede decirle que no tiene células cervicales cancerosas o precancerosas en este momento. No significa que no pueda desarrollar cáncer de cuello uterino.

Sin embargo, si su prueba de Papanicolaou es normal y su prueba de VPH es negativa, su probabilidad de desarrollar cáncer de cuello uterino en los próximos años es muy baja.

Cuando tiene un resultado de Papanicolaou normal pero es positivo para el VPH, su médico puede recomendar pruebas de seguimiento para verificar si hay cambios. Aun así, es posible que no necesite otra prueba durante un año.

Recuerde, el cáncer de cuello uterino crece lentamente, por lo que mientras se mantenga al día con las pruebas de detección y de seguimiento, no hay motivo de preocupación.

¿Como es tratado?

Una vez que hay un diagnóstico de cáncer de cuello uterino, el siguiente paso es averiguar hasta dónde se puede haber propagado el cáncer.

La determinación del estadio puede comenzar con una serie de estudios por imágenes para buscar evidencia de cáncer. Su médico puede tener una mejor idea de la etapa después de realizar la cirugía.

El tratamiento para el cáncer de cuello uterino depende de qué tan lejos se haya propagado. Las opciones quirúrgicas pueden incluir:

– Conización: Extirpación del tejido canceroso del cuello uterino. Histerectomía total: Extirpación del cuello uterino y el útero.

– Histerectomía radical: extirpación del cuello uterino, el útero, parte de la vagina y algunos ligamentos y tejidos circundantes. Esto también puede incluir la extirpación de los ovarios, las trompas de Falopio o los ganglios linfáticos cercanos.

– Histerectomía radical modificada: extirpación del cuello uterino, el útero, la parte superior de la vagina, algunos ligamentos y tejidos circundantes y posiblemente los ganglios linfáticos cercanos.

– Traquelectomía radical: extirpación del cuello uterino, el tejido y los ganglios linfáticos cercanos y la parte superior de la vagina.

– Salpingo-ooforectomía bilateral: Extirpación de los ovarios y las trompas de Falopio. Exenteración pélvica: extirpación de la vejiga, la parte inferior del colon, el recto, además del cuello uterino, la vagina, los ovarios y los ganglios linfáticos cercanos. Se deben hacer aberturas artificiales para el flujo de orina y heces.

Otros tratamientos pueden incluir:

– Radioterapia: para atacar y destruir las células cancerosas y evitar que crezcan. Quimioterapia: se usa regional o sistémicamente para matar las células cancerosas.

– Terapia dirigida: Medicamentos que pueden identificar y atacar el cáncer sin dañar las células sanas.

– Inmunoterapia: Medicamentos que ayudan al sistema inmunitario a combatir el cáncer.

– Ensayos clínicos: Para probar nuevos tratamientos innovadores aún no aprobados para uso general.

Cuidados paliativos: Tratamiento de síntomas y efectos secundarios para mejorar la calidad de vida en general. ¿Es curable? Sí, especialmente cuando se diagnostica y trata en una etapa temprana.

¿Es posible la recurrencia?

Al igual que con otros tipos de cáncer, el cáncer de cuello uterino puede reaparecer después de haber completado el tratamiento. Puede reaparecer cerca del cuello uterino o en algún otro lugar de su cuerpo. Tendrá un programa de visitas de seguimiento para controlar los signos de recurrencia.

¿Cuál es el panorama general?

El cáncer de cuello uterino es una enfermedad de crecimiento lento, pero potencialmente mortal. Las técnicas de detección acsuales significan que es más probable que descubra células precancerosas que pueden eliminarse antes de que tengan la oportunidad de convertirse en cáncer.

Con un diagnóstico y tratamiento tempranos, el pronóstico es muy bueno.

Puede ayudar a reducir sus posibilidades de desarrollar cáncer de cuello uterino o detectarlo temprano. Hable con su médico acerca de sus factores de riesgo y con qué frecuencia debe hacerse la prueba.

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